毫无疑问,贾莫兰特是目前灰熊当仁不让的建队核心。初入联盟的他在生涯第二年就带领球队闯入季后赛,凭借劲爆的球风成为联盟中最具冲击力和观赏性的控卫之一。然而,不少灰熊的球迷仍将25岁的狄龙布鲁克斯视作球队的核心和灵魂。

布鲁克斯强硬、简洁的打法不禁让人想起由小加索尔、康利、托尼阿伦等人领衔的那支铁血军团,这也使他很快成为孟菲斯球迷的心头好。上赛季,布鲁克斯成长为莫兰特身旁的第二火力点,打出了场均17.2分2.3助攻1.2抢断的生涯最佳表现。

相比于联盟中其他优秀的首发侧翼,布鲁克斯的性价比极高,他的合同还剩两年,总价值为2360万美元。如此低廉的薪水肯定配不上他如今的表现,在合同到期后灰熊可能要以目前薪金两倍的价格才能留下他,这也让球队动了交易他的心思。

尽管布鲁克斯已经证明了自己的打法完全可以和莫兰特互补,也有符合灰熊队魂的拼命精神,但灰熊仍表示如果价钱合适,可以送走布鲁克斯。这一举措让很多人不解,但试问,在莫兰特职业生涯的黄金时期,灰熊真的打算让布鲁克斯这种级别的球员在其身旁担当副手吗?这个问题的答案显然是否定的,尤其在当你了解到布鲁克斯的进攻效率有多糟糕时。

布鲁克斯是个看似产量很高的投手,但实际上这是建立在高出手的基础上,他很少能在进攻体系中找到合适的空位投篮机会。在2020-21赛季,布鲁克斯的线人线%以上,分别是韦斯特布鲁克、沃尔、奥拉迪波、德拉蒙德、约什杰克逊和布鲁克斯。

与此同时,上赛季场均出手15次以上且线%的球员是韦斯特布鲁克、沃尔、奥拉迪波和布鲁克斯。沃尔和奥拉迪波都有伤病困扰,而韦少的全面表现能弥补得分的低效。但布鲁克斯作为球队的二号攻击箭头,着实不应该出现在这一榜单中。当你意识到布鲁克斯在25岁之前已经两次出现在这个尴尬的名单中,就该仔细想想为这样一位低效的锋线提供超过一亿的大合同是否合理。2012年后,锋线球员中只有德罗赞、比斯利、泰瑞克埃文斯、维特斯、约什杰克逊和布鲁克斯多次打出使用率25%以上但线%的表现,而前几位的结局似乎也预示着布鲁克斯的未来。

上述几个名字中,德罗赞是唯一一个在当打之年改变打法并取得成功的案列。但布鲁克斯并不像德罗赞,他的得分方式更类似于埃文斯和维特斯。三人都是得分优先的低效攻击手,而埃文斯和维特斯的前车之鉴更令人怀疑布鲁克斯的未来走向。或许只有经过像德罗赞一样的彻底转型,才有球队甘心为他送上大合同,但这种可能性微乎其微。

眼下是布鲁克斯交易价值最高的时候。他在今年季后赛中场均轰下25.8分,可以为想在季后赛有所作为的球队提供火力保障,使其轮换阵容更扎实。但对于目前在季后赛边缘挣扎的灰熊,趁价高时交易布鲁克斯,继续等待莫兰特成长才是长久之计。

处理掉布鲁克斯也能给队里新人更多的成长空间,从而解放替补席上的梅尔顿、贝恩和今年10号秀扎伊尔威廉姆斯等人。上赛季,莫兰特和梅尔顿共同搭档出场453分钟,这段时间里球队每百回合净胜对手12.6分,是队内净胜分最多的双人组。贝恩在上赛季常规赛中就证明自己能够在NBA立足,今夏在拉斯维加斯夏季联赛上的出彩表现也宣告他准备好承担更重要的角色,努力成为防守能力出众的空间型侧翼。而第10顺位选中的前全美第一高中生扎伊尔威廉姆斯则是一张潜力满满的彩票,如果他能兑现天赋,会迅速成长为莫兰特和小贾伦杰克逊身旁的可靠助手。

年轻的灰熊并不满足于勉强闯入季后赛的现状,他们的问题就在于除去莫兰特,队内再无稳定的第二得分选择。若能借布鲁克斯的交易补足这一短板,将大大提升球队实力。也许现在看来布鲁克斯是灰熊合适的拼图,球风强硬,既能充当防守尖兵又具备远射能力,在攻防两端都十分有威胁。但结合他的总体表现,布鲁克斯更适合出任替补第六人,而不是与莫兰特和杰克逊一同将灰熊带入下个时代的当家核心。

对灰熊来说,如果布鲁克斯这个鱼饵能交易来选秀权或诱人的潜力球员,他们会很开心将其拱手送人。因为球队目前处于不上不下的尴尬位置,管理层不想在没有确定核心阵容的情况下,就贸然开出巨额合同锁死薪金空间。这也是他们把表现出色但身处合同年的瓦兰丘纳斯送走的主要原因。

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