仅经历了3个赛季的“冬眠”,灰熊就又回来了。尽管和我们记忆中那支灰熊不大相同,但本季的灰熊仍在某些方面继承了前辈的风骨。尽管未能挺进西决,但灰熊仍在本季获得了成功,这离不开团队、防守和球队文化这三宝。

灰熊拿下本季联盟第二名,在篮板、盖帽和抢断上均领跑联盟,并追平了队史最佳战绩。当然,他们还是本季联盟第2年轻的球队。你或许认为他们的表现超乎预期,但仍有些是你所不知道的。

这是4月一个周六的清晨,灰熊当天放假。球员们相继来到球馆,和季票持有者一起举行庆祝活动。主帅泰勒-詹金斯也接受了采访,谈到了他的战术体系。“简单来说,就是每一天都变得更好,”詹金斯说,“我们的目标就是为自己打造最好的前景。我或许有些啰嗦,但我不希望他们胡思乱想,他们应该想的是,‘嘿,当人们谈起我们时应记住,我们正努力在攻防两端和心理上打造最好的自己,为了每天都能进步一点点。’”

灰熊上下沉浸在一些适度的欢乐中。就在一个赛季前,灰熊还在努力将胜率保持在50%以上,并在附加赛中奋战。而本季,作为NBA第二年轻的球队,灰熊取得56胜26负联盟第二,并追平队史单季胜场纪录。此外,灰熊也成为NBA史上首支单季在篮板、盖帽和抢断上都领跑联盟的球队,在MVP、最佳教练、最佳防守球员和进步最快球员等奖项上都很有竞争力。

就在一年多以前,莫兰特曾为《SLAM》拍过封面,并讲述了灰熊是如何从重建球队提升为有竞争力的球队,而他当时所说的未来就是现在。

灰熊本季以9胜10负开局,防守一度在联盟垫底。如果你认为这够糟糕的了,那么莫兰特突然在无对抗的情况下膝盖受伤,则堪称是雪上加霜。尽管并未遭遇重伤,他还是缺席了数周,但有意思的是灰熊却在他缺席的12场赢了10场。

正是从这时开始,灰熊迎来了天翻地覆的变化,在攻防两端都跻身联盟前5。这一切到底是如何发生的?如果能那么轻易找到答案的话,每个人就都能做到了。但一支5个赛季前还仅拿下22胜的球队,已蜕变为一支常胜之师。熬出头了?如今的灰熊就是这样。

小贾伦-杰克逊虽然已迎来生涯第4季,但他年仅22岁,比莫兰特年轻数周。队友们给他起了不少外号,比如“Trip”和“Block Panther(会盖帽的黑豹)”等,而他个人更倾向于后者,这表明他可以凭借内线防守来为外线队友创造空间。除了场均盖帽(2.3次)领跑本季之外,他的场均三分出手在灰熊队内也高居第二,让他成为最典型的NBA新生代内线。

“灰熊的球队文化是疯狂的,”杰克逊说,“我们也不知道这有多么重要,因为我们的球队文化是自然而然形成的。搞笑的是,我们通常会一起出去逛,去做同样的事,并乐在其中。但这当然对我们是有帮助的,这有助于我们获胜,有助于交流,并在场外增进了解。我们很看重这个。”

“我们彼此间相处得不错。我们会一起出去用餐、一起逛街,到别人家里做客,还会一起打游戏。我们都很酷。”

或许没有哪位灰熊球员比狄龙-布鲁克斯更酷了。他每次参加发布会都戴着太阳镜,说话轻声细语的。但到了场上,他的球风只能以残暴来形容,尤其是在防守端,貌似是在致敬灰熊的“磨砺与绞杀”传统(布鲁克斯曾打趣称:“我总是试图多挤出点儿笑容,这样我就不会太沮丧,但他们却又开始对我大发雷霆了。”)在孟菲斯效力5季的布鲁克斯已是如今灰熊在阵时间最长的球员,且以场均18.4分成为灰熊本季的二号得分手。而他注重防守的球风也给灰熊定下了基调。

布鲁克斯认为,防守的提升是灰熊本季能取得成功的原因之一。“要打出身体对抗,”他说,“让裁判为每一次犯规鸣哨,并在防守端快速移动。我们在内线打出对抗,打出团队防守,积极沟通。很高兴看到我们能发挥特长,我们要把这些带到季后赛中。”

对比本季和上赛季的灰熊,莫兰特也看出了区别。“本季我们更注重细节,也更坚韧了,”他说,“不管我们在比赛中遭遇什么,比如投篮手感丢失,我们都会继续前进。上赛季我们有时会迷失,但本季我们更为专注,更注重防守,进攻也更强。”

本季初,莫兰特每次发推都会附上一连串忍者头像,并附上一句:“欢迎来到黑暗中。”莫兰特后来解释说,在黑暗中所做的一切最终都会大白于天下,他是要将其他球队拉入到黑暗中。

本季莫兰特场均得到27.4分。尽管身高仅1.90米,他的内线得分却高居NBA第二。他的集锦在网上四处流传,包括他单场砍下52分,包括他在大个头上爆扣。

莫兰特还将自己的推特账号打造成宣讲个人观点的平台。他曾鼓吹杰克逊应当选最佳防守球员,他认为戴斯蒙德-贝恩应是进步最快球员,并曾为詹金斯当选最佳教练而摇旗呐喊。

尽管灰熊本季有多名球员打出了爆炸式的表现(本季灰熊有8名球员曾是单场得分王),但要说起稳定,或许没人比得上二年级生贝恩。

当2020年灰熊从凯尔特人换来贝恩时,是将他定义为定点投手的,而如今他已成长为一位充满活力的、技术全面的后卫,能持球得分,能掌控进攻。近期一场比赛后,杰克逊在谈到贝恩时就曾说过:“Des(贝恩的简称)不愧为Des。”在灰熊近17场比赛中,贝恩有8场得分领衔全队,并在本季投中228记三分刷新灰熊队史纪录。

“教练总说要打出能量,”贝恩说,“只要不停地转移球,球员们的投篮手感就能提升。我们只要坚持自己的比赛风格,进攻自然就水到渠成了。”

据灰熊球员所说,由灰熊总经理扎克-克莱曼和他的团队所组建的这套阵容,充斥着“一群混蛋”。灰熊之所以成为本季NBA第二,不仅是因为上述提到的4名核心球员,还包括其他更多的球员。

比如刷新灰熊队史单季进攻篮板纪录(349个)的亚当斯;比如本季领衔联盟助攻失误榜的泰厄斯-琼斯;有些晚上耀眼的可能是扎伊尔-威廉姆斯,本季他先发了30场,并成长为一位关键的轮换球员;再比如靠全能给詹金斯带来更多排兵布阵选择的凯尔-安德森;再比如在多场比赛最后时刻出场的布兰登-克拉克;再比如能靠恐怖的力量在攻防两端都产生影响的德安东尼-梅尔顿;当然还不能忘了约翰-康查尔、基利安-蒂利和泽维尔-蒂尔曼,甚至还包括在本季曾打出过精彩时刻的桑蒂-阿尔达玛。

“我们有一个团队,”布鲁克斯说,“有些球员的比赛你可能看得不多,但他们也都很不错。这是个特殊的团队,每个人都是我们这个赛季所需要的。因为伤病和疫情的影响,你永远不知道会发生什么。但对手都知道,每当和我们比赛时,不管登场的是谁,他们都做好了准备。”

“我们常挂在嘴边的一句谚语,是‘每个人都必不可少’,”主帅詹金斯说,“当你打出节奏,就会让在场的5名球员都充满信心。这种情绪是可以传染的。不管我们把谁搁在替补席上,他们都会表现得和先发一样。”

独狼不可怕,群狼才可怕,灰熊也是这样。在这支球队,每名球员都接受自己的角色,不管何时被委派出场,每个人都会做好准备。孟菲斯汇聚了如此多的年轻球员,他们的未来是无比光明。但也别忽视现在的他们。

“每场比赛我们都想赢,”杰克逊说,“即便是有人缺席时,我们也从不会去想可能会输。因为我们就是这样被教导的,每个人都知道我们是怎样打球的,那就是转移球,努力防守。我们喜欢让对手精疲力竭,让他们被迫跑起来,让他们费力去防守。我们在防守端也是格外努力的,每个人都参与其中。只要做好防守,一切水到渠成。”

有时,灰熊会意识到稍稍表明态度也是件好事。1月对阵湖人,贝恩和詹姆斯发生肢体冲突。在贝恩走上罚球线时,詹姆斯仍在喋喋不休地告诫灰熊球员别再喷垃圾线连胜)。

数周后,在一场全美直播的比赛中,灰熊在MSG战胜尼克斯。赛后,杰克逊和莫兰同在媒体前露面。“我们打出了能量和紧迫感,”杰克逊说,“我们喜欢这样,这让我们乐不可支。如果你想要玩儿的话,我们奉陪到底。这很酷。我不在乎是和谁在交谈,我只会说出我的感受,只会跟着感觉走。”

莫兰特也在椅子上直起身子。他微笑着总结了灰熊的球风,谈到了长久以来被人们所忽视的这支球队和这座城市,获得了杰克逊的赞同。

“我们得让每个人都知道,我们就在这里,”莫兰特接着说,“我们会继续努力,去争取每一场胜利。如果你不喜欢?那随你的便吧。”

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。